Comment je parle à mon fils noir de la race et du privilège.

This experience was one of many introductory lessons for my son on the concept of privilege.

Mon fils et moi accompagnions une amie plus âgée de la famille à Walmart avec la mission de trouver une carte mémoire pour son ordinateur portable. J’ai aimé passer du temps avec elle, et aller au magasin pour l’aider avec la technologie était une bonne action. Mais je ne m’attendais pas à ce que cette expérience quotidienne se transforme en une des nombreuses leçons d’introduction pour mon fils sur les privilèges.

“Rhino”, il se plaignait d’avoir son compagnon en peluche préféré.

“Désolé, bébé. Nous ne pouvons pas emmener Rhino dans le magasin avec nous,” répondis-je à contrecœur.

Il n’a pas aimé ma réponse et a poussé un cri déchirant. “pourquoi pas” plaidait-il entre deux sanglots.

Nous étions en plein milieu d’une dure leçon que beaucoup d’enfants noirs doivent apprendre dès leur plus jeune âge. En tant que jeune garçon noir, mon fils n’a pas la liberté d’apporter ses jouets dans les magasins de détail.

Au mieux, nous recevrons des regards curieux de la part du personnel du magasin, curieux de savoir pourquoi Rhino n’avait pas de sac d’accompagnement et de reçu comme les autres articles achetés. Au pire, on nous demandera de montrer notre reçu pour prouver que Rhino était un jouet de la maison. Aucune de ces circonstances n’est idéale pour une jeune mère noire en mission. Cependant, ce sont deux possibilités que je vais devoir présenter lentement à mon fils. Et cela s’ajoute aux préoccupations typiques des parents qui ont des tout-petits.

Mon fils a 2 ans. A cet âge, on nous demande de travailler sur la communication, sur l’alphabet et les chiffres, sur l’identification des formes et des couleurs.

Le programme est différent pour les enfants de couleur, surtout les futurs hommes noirs comme mon fils. On s’attend à ce qu’il connaisse ces couleurs, ces formes et ces chiffres. Mais il est aussi censé connaître un ensemble différent de limites et d’attentes sociales.

Cette expérience a été l’une des nombreuses leçons d’introduction pour mon fils sur le concept du privilège. Dans ce cas, le privilège est ce qui permet à tous les enfants blancs qu’il a vus chez Walmart d’apporter leurs jouets dans un magasin de détail. Le privilège, c’est aussi ce qui permet à leurs parents de considérer les actions de leurs enfants comme des ” enfants qui sont des enfants “. Et le privilège est la raison pour laquelle, même si l’un de ces enfants se brise ou renverse quelque chose, il est probable qu’on lui accorde le bénéfice du doute.

Mais pour nous, les choses seront toujours différentes.

“Je suis désolé, bébé. Je sais que tu es jeune et que tu ne comprends pas ça en ce moment. Mais vous êtes un jeune homme noir, dis-je en me regardant les larmes aux yeux. “Cela signifie qu’il y aura de nombreuses occasions dans votre vie où les gens assumeront le pire de vous. Pas à cause de quelque chose que tu as fait. Mais à cause des fausses croyances qu’ils ont sur qui tu es.”

“Je suis content que tu lui apprennes si tôt”, affirme mon ami de la famille. La conversation que nous avions n’était pas unique. C’était un chapitre clé du manuel des parents noirs.

D’autres chapitres ont inclus des leçons axées sur les petites choses, comme la façon dont les casquettes ne sont pas faites pour accommoder nos Afros ou comment la crème solaire laisse des résidus blancs parce qu’elle n’est pas faite avec la peau brune en tête.

Ces leçons peuvent sembler stupides à quelqu’un qui n’a jamais ressenti l’altérité qui accompagne le fait d’être noir en Amérique. Mais elles nous sont nécessaires.

Nous n’en sommes pas encore là, mais il y a un chapitre du manuel sur l’éducation des enfants qui me rend particulièrement nerveux, celui qui traite de l’application de la loi. Je m’efforce d’initier mon fils à l’importance de la police de façon appropriée et prudente, tout en demeurant conscient de la façon dont il pourrait être perçu par eux dans quelques années. Tant de personnes de ma ville natale ont été élevées dans un état d’esprit de méfiance (valide). Mais je veux qu’il comprenne l’utilité de la police avec le moins de peur possible.

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