Comment les émotions peuvent affecter le cœur

Il y a un siècle, le scientifique Karl Pearson étudiait les pierres tombales d’un cimetière lorsqu’il a remarqué quelque chose de particulier : les maris et les femmes mouraient souvent à un an d’intervalle.

Bien que peu appréciées à l’époque, les études montrent aujourd’hui que le stress et le désespoir peuvent avoir une influence significative sur la santé, notamment celle du cœur. L’un des exemples les plus frappants est la cardiomyopathie de Takotsubo, ou syndrome du cœur brisé, où le décès d’un conjoint, des soucis financiers ou tout autre événement émotionnel affaiblissent gravement le cœur, provoquant des symptômes qui imitent une crise cardiaque. Ce fardeau émotionnel transforme le cœur en une forme qui ressemble à un pot japonais traditionnel appelé Takotsubo, qui a un col étroit et un fond large.

Le lien entre la santé émotionnelle et la santé cardiaque fait l’objet d’un nouveau livre, “Heart : A History “, par le Dr Sandeep Jauhar. Le Dr Jauhar, cardiologue, retrace l’histoire de la médecine cardiovasculaire et explore ses remarquables avancées technologiques, de la chirurgie à cœur ouvert au cœur artificiel. Mais bien que ces innovations cardiaques aient été transformatrices, le Dr Jauhar soutient que le domaine de la cardiologie doit accorder plus d’attention aux facteurs émotionnels qui peuvent influencer les maladies cardiaques, comme les relations malheureuses, la pauvreté, l’inégalité des revenus et le stress au travail.

“Je pense que les progrès technologiques itératifs vont se poursuivre. “Mais la grande frontière sera de rassembler plus de ressources pour s’attaquer à l’intersection du cœur émotionnel et du cœur biologique.”

L’intérêt du Dr Jauhar pour ce sujet découle des antécédents malins de maladie cardiaque de sa famille, qui ont tué plusieurs de ses proches. Jeune garçon, il a entendu parler de son grand-père paternel, qui est mort subitement à l’âge de 57 ans lorsqu’une rencontre effrayante avec un cobra noir en Inde lui a causé une crise cardiaque. Il est devenu fasciné par le cœur, mais aussi terrifié par celui-ci. “J’avais cette peur du cœur en tant que bourreau des hommes dans la fleur de l’âge,” dit-il.

Après ses études de médecine, il a fait un fellowship en cardiologie et est devenu directeur du programme d’insuffisance cardiaque au Long Island Jewish Medical Center, ainsi qu’auteur d’opinions pour le New York Times. À l’âge de 45 ans, le Dr Jauhar a eu son propre contact avec les maladies du cœur. Bien qu’il fasse régulièrement de l’exercice et qu’il mène une vie saine, une intervention non urgente appelée angiographie par tomodensitométrie a révélé qu’il souffrait de blocages dans ses artères coronaires. Alors qu’il examinait les images radiographiques de son cœur, le Dr Jauhar en vint à une prise de conscience surprenante.

Le cœur est à la fois une simple machine biologique et un organe vital que de nombreuses cultures ont vénéré comme le siège émotionnel de l’âme. C’est un symbole de romance, de tristesse, de sincérité, de peur et même de courage, qui vient du mot latin pour cœur, “cor”. Le cœur, en termes simples, est une pompe qui fait circuler le sang. Mais c’est aussi une étonnante bête de somme. C’est le seul organe qui peut se déplacer lui-même, battant trois milliards de fois dans la vie d’une personne moyenne, avec la capacité de vider une piscine en une semaine. C’est pourquoi les chirurgiens n’ont pas osé l’opérer avant la fin du XIXe siècle, bien après que d’autres organes aient déjà été opérés, dont le cerveau.

“On ne peut pas suturer quelque chose qui bouge, et on ne pouvait pas le couper parce que le patient saignerait à mort “, a dit le Dr Jauhar.

Dans son nouveau livre, le Dr Jauhar raconte l’histoire des médecins intrépides qui ont été les pionniers de la chirurgie cardiovasculaire à la fin du 19e siècle, ouvrant les patients pour réparer habilement les plaies aiguës avec des aiguilles et des catgut avant de les refermer rapidement pour éviter les saignements abondants. Cependant, des procédures plus complexes nécessitaient des machines plus sophistiquées. Les chirurgiens avaient besoin d’un appareil qui pourrait prendre en charge le travail du cœur afin d’arrêter temporairement les battements de l’organe et de le couper pour réparer les anomalies congénitales et autres problèmes chroniques.

C. Walton Lillehei à mettre au point la circulation croisée, une procédure dans laquelle un patient cardiaque est relié à une deuxième personne dont le cœur et les poumons peuvent pomper et oxygéner leur sang pendant de longues interventions. Le Dr Lillehei a pratiqué la circulation croisée sur des chiens avant de finalement essayer la procédure sur des humains en 1954. Comme d’autres chirurgiens cardiaques qui feraient progresser le domaine par des interventions risquées, le Dr Lillehei a fait face à d’énormes critiques alors qu’il tentait de faire œuvre de pionnier.

“Ses critiques étaient consternés “, a déclaré le Dr Jauhar. “C’est la première opération dans l’histoire de l’humanité qui pourrait tuer non pas un, mais deux hommes.”

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