Les aliments riches en cholestérol augmentent-ils votre taux de cholestérol ?

Quelles sont les preuves que le cholestérol alimentaire ou d’autres matières grasses influencent le cholestérol sérique ?

Les aliments riches en cholestérol, comme les œufs ou le fromage, peuvent augmenter le taux de cholestérol sanguin, bien que l’effet soit relativement modeste et varie d’une personne à l’autre. Les meilleures données disponibles suggèrent que les gras saturés, plutôt que le cholestérol alimentaire en soi, sont le principal facteur contribuant au cholestérol sérique.

En 1991, le New England Journal of Medicine a décrit le cas d’un homme de 88 ans qui mangeait 25 œufs par jour pendant au moins 15 ans et qui avait un taux de cholestérol normal et des artères apparemment normales. Ce rapport remet en question un dogme central de la médecine, à savoir que le cholestérol alimentaire entraîne un taux élevé de cholestérol sérique et l’athérosclérose. Cette croyance est née en 1913, lorsque le scientifique russe Nikolaï Anichkov a observé que les lapins développaient l’athérosclérose après avoir été nourris avec un régime riche en cholestérol.

Au fil des ans, l’association entre l’alimentation et la plaque d’athérome s’est accrue, mais la controverse s’est également intensifiée. Les critiques ont noté que les lapins ne consomment pas de cholestérol à l’état sauvage et que les humains ne consomment pas de cholestérol en isolement. La grande majorité des aliments riches en cholestérol, comme le bifteck ou le beurre, sont également riches en graisses saturées. Les jaunes d’œufs et les mollusques et crustacés, comme les crevettes, le homard et le crabe, constituent des exceptions notables à cette règle.

En 1965, une étude historique de Harvard – une étude qui n’a pas pu être reproduite aujourd’hui en raison de l’évolution des normes éthiques, car elle a été effectuée sur des patients schizophrènes confinés dans un hôpital psychiatrique – a montré que les graisses saturées avaient un effet plus important sur le cholestérol sérique que le cholestérol alimentaire. Des études subséquentes ont appuyé cette conclusion, y compris l’étude Western Electric sur 20 ans portant sur 1 900 hommes de 1981 et une analyse de 395 expériences publiées dans le British Medical Journal en 1997.

En fin de compte, le poids de la preuve a mené à des changements dans les recommandations. En 2013, l’American Heart Association a déclaré : ” Il n’y a pas suffisamment de preuves pour déterminer si l’abaissement du cholestérol alimentaire réduit le LDL-C ” ou le ” mauvais ” cholestérol. Plus récemment, le Dietary Guidelines Advisory Committee, dont les recommandations éclairent la politique du département de l’Agriculture des États-Unis, a abandonné sa précédente recommandation de limiter le cholestérol alimentaire, affirmant que ” le cholestérol n’est pas un nutriment à risque de surconsommation “.

Il faut souligner qu’il existe de grandes variations individuelles dans la réponse au cholestérol alimentaire. Certaines personnes sont comme l’homme de 88 ans décrit ci-dessus et sont capables de maintenir un taux de cholestérol sérique normal malgré un apport élevé de cholestérol alimentaire. D’autres ressemblent davantage aux lapins d’Anichkov, et leur taux de cholestérol sérique augmente en réponse à des taux élevés de cholestérol alimentaire.

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