Les enfants n’ont pas plus de virus respiratoires – On dirait que c’est comme ça.

Ce mois-ci, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont annoncé l’éclosion d’une maladie mystérieuse semblable à la polio qui a touché au moins 70 enfants et qui pourrait provenir d’un virus respiratoire commun.

À peu près à la même époque, l’agence a signalé le premier décès par grippe pédiatrique de la saison.

Et cette semaine, il y a la nouvelle tragique qu’un neuvième enfant est mort dans un établissement de santé du New Jersey, où au moins huit décès ont été confirmés comme étant causés par des adénovirus.

Cette avalanche d’histoires d’enfants qui tombent gravement malades et meurent même de virus respiratoires communs suffit à énerver n’importe quel parent, d’autant plus que leurs enfants vont à la garderie ou à l’école et rentrent chez eux avec le nez qui coule et une toux persistante.

Mais les spécialistes des maladies infectieuses disent qu’il n’y a pas lieu de s’inquiéter.

Jusqu’à présent, rien ne prouve que la saison 2018-2019 du virus respiratoire soit particulièrement mauvaise – ou que les maladies respiratoires soient devenues plus virulentes ou répandues ces dernières années.

Les virus respiratoires sont partout et l’ont toujours été.

De mauvaises nouvelles et de bonnes nouvelles : Les virus respiratoires sont incroyablement communs à l’automne et à l’hiver, mais cela n’a pas nécessairement changé depuis que les CDC ont commencé à suivre la grippe et l’infection par le virus respiratoire syncytial (VRS) dans les années 1980, ou les rhinovirus, entérovirus et métapneumovirus humains (essentiellement, autre virus qui peut causer des infections respiratoires supérieures et inférieures) en 2007.

Ce qui a changé au cours de cette période, c’est la disponibilité généralisée de tests de diagnostic relativement rapides pour les enfants qui se présentent au cabinet de leur médecin ou à l’urgence.

“Il y a dix ans, personne n’aurait entendu dire : ” Vous avez un rhinovirus “, a déclaré Aaron Michael Milstone, épidémiologiste à l’hôpital Johns Hopkins et professeur agrégé de pédiatrie à la faculté de médecine de l’Université Johns Hopkins. “On vous dirait : “Vous avez un rhume…. C’est un changement, cette capacité à mettre un nom sur quelque chose.”

Ainsi, s’il y avait eu une épidémie mortelle d’adénovirus il y a dix ans, les experts n’auraient peut-être pas été en mesure d’en déterminer la cause exacte, a dit Milstone.

De plus, l’élargissement considérable du paysage médiatique fait en sorte que les reportages sur des résultats relativement rares suscitent plus d’attention à l’échelle nationale qu’auparavant, comme cela a été le cas pour les récents décès survenus dans le New Jersey.

La réalité est que les adénovirus ont tendance à causer des problèmes relativement bénins, comme les rhumes, les maux de gorge et les yeux roses – pas la mort. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli courent un plus grand risque de développer des complications plus graves – et en fait, chacun des enfants infectés au Wanaque Center for Nursing and Rehabilitation du New Jersey avait un système immunitaire compromis auparavant.

Les virus respiratoires ont tendance à atteindre leur apogée à la fin de l’automne et en hiver, en partie parce que les gens ont tendance à passer plus de temps à l’intérieur en groupes, où ils peuvent facilement propager les germes. C’est certainement vrai dans les écoles, où les enfants ont tendance à transmettre des virus dans les deux sens.

En fait, le CDC affirme que le rhume est la principale raison pour laquelle les enfants manquent l’école chaque année.

Ainsi, même si les parents ne devraient pas trop s’inquiéter de la possibilité de complications graves causées par les virus respiratoires, ils pourraient aussi bien les accepter comme une réalité de la vie pendant un certain temps de l’année.

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