Où les enfants trouvent de la haine en ligne – et des conseils sur la façon de la gérer

Help kids recognize and reject racist, sexist, homophobic, and religion-based hate content.

Les discours haineux sont partout sur Internet. Alimentée par des trolls, des extrémistes, de fausses informations et une mentalité de groupe, ce genre de cruauté contre une religion, une ethnie, une identité sexuelle, un sexe, une race – ou quoi que ce soit d’autre – a atteint un point critique. Et bien que certains enfants seront attaqués et que d’autres puissent être emportés par la rhétorique puissante, la grande majorité d’entre eux seront victimes d’une exposition quotidienne et occasionnelle. Rien qu’en jouant à un jeu sur Internet, en cherchant une définition ou peut-être en écoutant de la musique, ils trouveront certains des mots et des images les plus vils et les plus offensants qui peuvent être exprimés dans la section commentaires d’une vidéo YouTube, d’un mème dans leur flux ou d’un chat collectif. L’intensité de ces idées, la fréquence avec laquelle les enfants les voient et l’acceptation par tant de gens qu’elles font partie de la vie sur Internet signifient qu’il est essentiel de parler aux enfants de ce sujet difficile. Ils seront beaucoup mieux équipés pour faire face à tout ce qui se présentera lorsqu’ils pourront vous parler de tous les aspects du discours haineux : ce que c’est et pourquoi c’est blessant, ce qu’il faut faire lorsqu’ils y sont confrontés, et même ce qu’il faut faire s’ils sont attirés par ce discours.

La propagande haineuse est en fait légale en vertu du Premier amendement – à moins qu’elle ne vise spécifiquement quelqu’un, ne comprenne des menaces et du harcèlement, ou ne crée un environnement hostile (comme à l’école ou au travail). Mais la ligne de démarcation entre ce qui est acceptable et ce qui est absolument inacceptable est encore à débattre à l’ère du numérique. Et quand on y pense, les enfants d’aujourd’hui sont des cobayes pour l’expérience sociale géante d’un discours public libre et ouvert. D’un côté, il y a des sites grand public comme Instagram, Twitter et YouTube qui tentent de marcher sur la corde raide entre liberté d’expression et décorum. Leurs tentatives infructueuses d’étouffer la rhétorique haineuse sur leurs plates-formes envoient un message mitigé aux enfants. Les entreprises de technologie sont-elles vraiment si dévouées à la liberté d’expression, ou veulent-elles simplement plus d’utilisateurs ? De l’autre côté, il y a des sites marginaux comme Gab et 4Chan, dont les forums sans limites mettent à l’épreuve les limites de la liberté d’expression – que les entreprises défendent aussi farouchement que leurs vues offensantes. Mais quand les enfants voient les horribles attaques racistes, religieuses et sexistes commises dans le monde réel par des membres de groupes extrémistes en ligne, ils doivent se demander pourquoi les adultes ne peuvent pas arrêter ces crimes haineux.

Soyons clairs : Internet n’a pas créé de discours haineux. Bien que cela puisse changer l’esprit de certaines personnes, Internet (et plus particulièrement les médias sociaux) offre simplement un lieu d’expression pour les gens. Mais l’idée que l’exposition à des idées haineuses est un mal nécessaire pour le droit de dire ce que vous voulez ne tient pas compte du rôle de l’Internet lui-même. Le monde en ligne regorge de fausses informations, qui sont faciles à créer, à diffuser et à croire par ceux qui veulent que leurs propres idées haineuses soient confirmées. Et n’oubliez pas que les entreprises de technologie profitent de la connexion et de l’engagement des gens – et rien n’incite les gens à s’engager comme des idées incendiaires.

Quelque part dans ce mélange sont vos enfants, qui trébuchent dans des espaces en ligne qui sont déroutants, effrayants, et tremblants. Nous ne pouvons pas – et nous ne devrions pas – compter sur les sociétés de technologie pour le comprendre. On n’a pas beaucoup de temps. En plus, ils ont trop de peau dans le jeu. En fin de compte, le discours haineux est un domaine où le partage des valeurs de votre propre famille – autour de la compassion et de la tolérance, de la communication appropriée et de l’empathie envers les autres – ouvre à vos enfants une voie stable à suivre, même en période de troubles. Voici quelques idées dont vous pouvez discuter avec vos enfants et des conseils pour gérer les discours haineux.

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